Évangéline garde ses cours d’eau propres

ALUS aide à produire de l’eau plus propre pour 600 acres de parcours collectif à l’Î.-P.-É.

L’organisme sans but lucratif Evangeline Community Pasture propose à ses membres des pâturages collectifs où peut paître leur bétail au cours des mois d’été. Ce groupe participant au programme ALUS produit des services écosystémiques, comme la purification de l’air et de l’eau, et une plus grande biodiversité qui profitent à l’ensemble de la population de l’Î.-P.-É.

Melvin Gallant, Evangeline Community Pasture, ALUS Î-P-É

« Nous sommes fiers de ce que nous avons réalisé dans nos pâturages, a affirmé Melvin Gallant, gestionnaire des pâturages pour Evangeline Community Pasture, que l’on voit ici à côté de l’un des points d’abreuvement alimenté par énergie solaire du parcours collectif. Il est important pour nous de veiller à la protection de la qualité de l’eau pour la faune aquatique et les collectivités en aval. Mais nous ne pourrions seuls maintenir ces projets de protection des cours d’eau : l’aide financière du programme ALUS de l’Î.-P.-É. est grandement appréciée. » (Photo : Shawn Hill)

Situé près de la collectivité de Wellington, à l’Île-du-Prince-Édouard, l’organisme Evangeline Community Pasture assure la gestion de 600 acres (environ 240 hectares) de parcours pouvant actuellement accueillir 700 têtes de bétail.

Le groupe a décidé très tôt de garder le bétail des membres hors des zones humides et des cours d’eau qui traversent les pâturages communautaires. Il met également en place des techniques écologiques de gestion des pâturages, comme la rotation et l’absence de travaux d’ameublissement.

Aujourd’hui, Evangeline Community Pasture entretient près de 12 km de clôture sur les rives, afin d’empêcher le bétail de pâturage de s’abreuver directement dans les cours d’eau et les zones humides, ainsi que cinq points d’abreuvement alimentés par gravité, deux autres par énergie solaire et encore deux autres points d’abreuvement alimentés par eau de puits.

abreuvoir alternatif

L’organisme Evangeline Community Pasture utilise des systèmes d’abreuvement de remplacement pour garder le bétail de leurs membres hydraté tout en assurant la protection de l’environnement. Une clôture de 12 km a été installée afin de séparer les zones humides des pâturages et d’empêcher le bétail de souiller l’eau et d’endommager les rives. L’eau potable est reconduite ou pompée dans les abreuvoirs où le bétail peut étancher sa soif, comme le montre la photo. (Photo : Shawn Hill)

« Il est important pour nous de veiller à la protection de la qualité de l’eau pour la faune aquatique et les collectivités en aval, a affirmé Melvin Gallant, le gestionnaire des pâturages de l’organisation, mais nous ne serions pas en mesure de garantir seuls ces projets de protection des cours d’eau. L’aide financière du programme ALUS de l’Î.-P.-É. est grandement appréciée. »

Le programme ALUS de l’Î.-P.-É. vient en appui à Evangeline Community Pasture en lui versant un paiement annuel pour aider à payer les coûts de la gestion et de l’entretien permanents de ces systèmes d’abreuvement de remplacement, ce qui se traduit par une meilleure protection des habitats fauniques et une eau plus saine pour l’ensemble de la collectivité.

Première à avoir mis en place l’idée de restreindre l’accès du bétail aux cours d’eau et aux zones humides fragiles, Evangeline Community Pasture a joué un rôle de premier plan dans l’adoption de la pratique à l’échelle provinciale. L’Île-du-Prince-Édouard est la première et demeure la seule province canadienne à avoir complètement éliminé l’accès du bétail aux cours d’eau. En guise de reconnaissance pour ses importantes réalisations, Evangeline Community Pasture a reçu, en  2002, le prix de spécialiste de la conservation des sols de la Prince Edward Island Soil and Crop Improvement Association.

« Nous sommes très fiers de ce que nous avons accompli dans nos pâturages », a déclaré M. Gallant.

Cliquez ici pour voir l’album photo sur Facebook.

C.A., Evangeline Community Pasture

Fiers participants ALUS : Formé en 1969 et incorporé en 1986, Evangeline Community Pasture est un organisme sans but lucratif dont la gestion est assurée par un conseil d’administration formé de bénévoles. De gauche à droite : Julien Bernard, Gerard Richard, John Gallant, Gerard Gallant, Melvin Gallant, Gary Gallant. (Photo: Shawn Hill)

 

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